#1|集団検診:前立腺癌の疑い

今、朝6時を過ぎたところです。実は私は放射線外照射のため琵琶湖を望む医大病院に入院中の身。病棟のデイルームでこれを書いています。それでは、がんが見つかる前まで時を遡りましょう(2015年5月15日)

2014年の夏、前立腺癌の項目で”PSA3.2、要精検”という通知が届いた。
これは初夏に受けた集団検診の結果を知らせるものだ。実際のところ3.2がどういう意味を持つのか知らないのだが、前立腺癌の疑いがあるということらしい。「癌の疑いがある」と知っただけで、それからはなんとも落ち着かない日々を送ることになった。

集団検診で前立腺癌の疑い – 前立腺って、どこ?

「前立腺って、どこにあるんだろう?」から調べはじめました。いままでは膀胱のあたりにある小さな臓器で、肥大するとおしっこが出にくくなったりするという程度の認識でした。何のためにあるのかも知りません。初期の癌なら「手術でそっくり取ってしまえば良いだけ」と軽く考えていました。

しかし調べてみると、前立腺は体の中心部にあり、膀胱に密着し尿道をぐるっと取り囲んでいる。摘出するにはその尿道ごと切除するしかない。しかも、付随する精嚢も同時に摘出するという。
「精嚢ってなんだっけ」と思っても私の記憶にはないのだが、その文字からだいたいの想像はつく。・・・これはやっかいなことになりそうだと思った。

※ 前立腺がどこにあるのか「画像検索」で確認してみましょう、
体の中心部、膀胱のすぐ下で尿道を取り囲んでいる臓器が前立腺。
Google画像検索:前立腺 | 精嚢

そこで、もし癌の場合でも、しっかりとした治療が受けられそうな病院で検査したほうが良いと思い、地元では一番信頼できそうな、がん診療連携拠点病院である「Tがんセンター」に予約を入れました。

がん診療連携拠点病院 Tがんセンター

「がんセンター」は、がん患者ばかりの病院と思うだけでも緊張しました。受付後、検尿と採血を済ませ、泌尿器科の待合室で診察を待ちました。たくさん患者がいて随分と待たされましたが、やっと私の番になり診察室に入ると、穏やかそうな白髪の先生が担当でした。

血液検査の結果、PSAは3を下回る”2.97ng/ml”でした。痛みや排尿障害などがないか聞かれましたが、それもない、自覚症状は何もありません。
さらに前立腺の触診を受けた。これは話に聞いているから何をされるか知っています、先生は薄いゴム手袋をしながら「後ろにあるテーブルに手をついて」と言い、私は”しり”を突き出す格好になり先生に指で直腸を探られました。ほんの数秒のことでどうということはありませんでしたが、結果これも問題なしとされました。

しかし担当医からは意外な事を言われた

低いPSAでも、前立腺癌が見つかることもある

PSAの基準値は普通4なのですが、私の受けた集団検診では、50-64歳は3という基準値を採用していたため、PSA3を超え要精検とされました。特に症状もなく触診に異常もないので、この程度のPSAなら「様子を見ましょう」とか言われそうなものです。しかし先生は「PSA4以下でも前立腺癌が見つかることもある」と言われたため、では念のためという軽い気持ちでMRI検査の予約をしました。
CIMG1949

MRI検査で影が見つかり、前立腺生検へ

後日、MRI検査を受け、その結果を聞きに行ったところ、たぶん何も見つからないだろうと思っていたのに「前立腺左葉に影がある」という診断だった。

 まさか前立腺癌に・・・ まだ決まったわけではないが、MRI検査で影があるのに何もないとは思えない。こうなると医師に言われるまでもなく「生検」ということになる。癌の疑いという言葉が一気に現実味を帯びてきた。しかし・・

  • PSAは3.2(再検査では2.97)、去年だって1.6と低かった。
  • 前立腺がんは高齢者のがんと言われるが、私はまだ50代前半である
  • 体調も良い、しかも自覚症状は何もない


こう考えると癌の確率は低いはず(※1)なのだが、その確率をものともせず、まさにトントン拍子に事が進んでいるような気が・・・、いや、こういうマイナス展開の時にはトントン拍子とは言わないはずだから、逆トントン拍子に・・とでも言えそうな展開に思えてくる。

※1 癌の確率は低いはず?
この時は気づかなかったのだが、後になって考えてみれば、数年前には1にも満たなかったPSAが、現在は10ヶ月前に比べ2倍に急上昇し基準値に到達した、しかも50代と若いのにである。これだけでも十分に疑わしい。これを知っていて担当医はMRIを勧めたと思われる。

もう、こうなると気分はすっかりがん患者

この日から本気で前立腺癌とはどんな病気なのかを調べ始めました。生検の予約は約1月先なので時間はたっぷりある、というかありすぎる。しかし、ネットで検索してもPSA3で前立腺癌などという話は、どこにもないのです。

検査予約から生検まで3ヶ月以上が経過・・待ちくたびれた

MRIの結果が出てからひと月後に、やっと生検のために入院した。待たされすぎて入院できるってだけで妙に嬉しかった。
入院当日は何もすることがなく、同室に入院していた前立腺癌の放射線治療の方と雑談をしたり、本を読んで過ごし、夕方風呂に入ってから就寝。明日は検査。

いよいよ検査当日、朝の目覚めがどうだったのか、全く記憶にない・・・
さて、ここまで来ると検査より結果が気になるところでしょう。そこで、続く検査の様子は、あとで報告することにして省略、先を急ぎます。

生検が終わり。二泊三日の検査入院は無事終了。

いよいよ次は、生検の結果説明の日の話へ


※ このトリモダリティ体験記の構成について
どのページでもこの上にある「区切り線」から上に記事、↓下の部分が、先頭にアイコンがついた解説や補足になっています。とりあえずこれより下を読まずに、上だけを読み進んでいただいても大丈夫です。

初めて前立腺癌と知らされた方向けの説明には
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PSAを作るのは前立腺細胞であって癌細胞ではない

PSAは前立腺癌の可能性を示す精度の高いマーカーですが、PSAを作るのは前立腺細胞であって癌の細胞によって作られるわけではないので(癌細胞もPSAを作りますがそれは前立腺細胞が変化したものであるから)、前立腺の肥大、生検や外からの刺激(自転車に乗るなど)、前立腺炎によっても値は上がるとされています。前立腺炎の可能性を排除するため、次の血液検査に備え初診時に抗生物質が処方されました。

”PSAが4以下なので、正常値??”

そうPSAを解釈されているかもしれません。しかし、そうではなく健康な人のPSAはおおよそ2ng/mL以下であり、その2倍の4ng/mLを基準値としているだけです。私の担当医の話では、従来「グレーゾーン」と言われていたPSA4~10ng/mLでも50%以上の方から癌がみつかるとのことで、グレーゾーンという認識はすでに過去のものだそうです。
50%以上という数値に驚きますが、この病院では生検を受ける前にMRI検査を勧めているため、その所見に疑わしい所がなければ生検を急がないと思われますから、PSA4~10ng/mLの方の5割以上から癌というわけではないでしょう。
また、前立腺がん癌を告知されホルモン治療を受けた場合、非常に高いPSAであったとしても一気にPSAが下がります。この時PSAが4ng/mL以下になったので「正常」と考える方もいらっしゃいますが、これも誤り。4ng/mLという値は治療開始後には意味を持ちません。

 

こちらで調べたことや、信頼できるサイトからの引用には
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PSA

PSAとは、英語のprostate specific antigen= 前立腺特異抗原の略で、主として前立腺から精液中に分泌されるタンパク質の一種です。射精後の精液の液状化に関係し、受精に欠かせないものといわれています。一部は血液の中にも流れ出ていて、健康な人のPSAはおおよそ2ng/mL以下です。加齢にともなう前立腺の肥大や炎症により増えることがあり、一般的に4ng/mL以下が標準値とされています。しかし、前立腺に異常があると血液中に大量に放出されて濃度が高くなります。
→ PSA検査|アステラス製薬

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次は「がんの告知」

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